Exoplanet Family Tree Gains A New Branch
行星被组装并分类成两个不同的尺寸类别。第一,行星的岩石芯从较小的片形成。然后,行星的重力吸引的氢和氦的气体。最后,行星“出炉”的星光和失去一些气体。在一定的质量阈值,行星保留气体和成为gaseousmini-海王星;低于这个阈值,行星失去所有的气体,成为rockysuper-地球。图片来源: 美国航空航天局/开普勒/加州理工学院(R。伤害)

自1990年代中期以来,围绕另一个类太阳恒星的第一颗行星被发现时,天文学家已经积累了现在收集了大量的系外行星,近3500名迄今已证实的。在一项新研究中,研究人员分类大致相同的方式,这些行星生物学家发现新的动物物种,并了解到,多数迄今为止发现分为两个不同尺寸组外行星:岩石类似地球的行星和较大的迷你海王星。研究小组利用从数据 美国航空航天局作者:开普勒任务W上。米凯克天文台 上maunakea。

这个草图说明太阳系外行星的族谱。行星诞生的气体和尘埃被称为原行星盘的旋转磁盘。磁盘引起巨行星像木星和地球大多和海王星之间的大小更小的行星。使用从W.M.数据研究凯克天文台和 美国航空航天局的开普勒任务发现,这些小的行星,可以清晰地分为两个尺寸组:岩石的类地行星和超级地球,而气态迷你海王星。图片来源: 美国航空航天局/开普勒/加州理工学院(吨。派尔)

“这是行星的族谱一个重要的新事业部,类似于发现,哺乳动物和蜥蜴都在生命之树不同的分支,”安德鲁·霍华德,现在在一个天文学教授说: 加州理工学院,谁进行的大部分工作,而在大学 夏威夷 马诺阿 天文研究所 (如果一个)。这项新研究的主要作者,将刊登在 天文期刊 马诺阿分校的 本杰明学家(B。学家)富尔顿在霍华德的研究小组的研究生谁分裂之间的时间 如果一个 加州理工学院和。这个项目将是他的博士论文的主要部分。

在本质上,他们的研究表明,我们的银河系中有两种类型的行星有强烈的偏好:岩石行星达地球的大小和气体笼罩的迷你海王星的世界,这是从地球的大小2〜3.5倍1.75倍(或多于海王星稍小)。我们的银河系极少与这两个群体之间大小的行星。

“天文学家们喜欢把东西放在水桶,”富尔顿说。 “在这种情况下,我们已经发现了两个非常不同的桶,为广大的开普勒行星。”

使用来自W数据的研究人员。米凯克天文台和 美国航空航天局的开普勒发现的行星中大小分布的差距,这表明由开普勒发现的行星大多到目前为止分为两个不同的尺寸等级:岩石的地球和超级地球(类似开普勒-452B),以及微型海王星(类似于开普勒-22B)。该直方图示出了以相对于地球行星尺寸的函数每100分行星的数目。图片来源: 美国航空航天局/埃姆斯/加州理工学院/ (B. J.富尔顿)

由于开普勒任务于2009年推出,它已经识别和确认超过2300颗系外行星。开普勒专注于寻找接近其恒星的行星,所以大多数这些行星比汞,这环绕太阳在大致地球 - 太阳距离的三分之一轨道更加紧密。大多数这些近距离行星被发现的是大致地球和海王星的大小,这是地球的大小约4倍之间。但是,到现在为止,发现的行星有多种尺寸跨越这个范围内的,并没有已知分为两个尺寸组。

“在太阳系中,有与地球和海王星之间大小没有行星,”埃里克petigura,研究和加州理工学院哈勃从事博士后研究的合着者说。 “从开普勒伟大的惊喜之一是,几乎每一个明星比地球比海王星至少一个行星大,但小。我们很想知道这些神秘的行星都像,为什么我们没有他们我们的太阳系。”

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