我们的太阳能系统的该示意图示出了一个/ 2017 U1(虚线)的戏剧性路径,因为它跨过了行星的平面(被称为黄道),然后转身朝向取消。图片来源:布鲁克斯海湾 苏斯特 出版服务/ 天文研究所

一个小的,最近发现的小行星,或者一个彗星似乎起源于太阳系外的,从别的地方来在我们的银河系。如果是的话,这将是第一个“星际对象”,以由天文学家观察和确认。

这种不寻常的对象现在指定的/ 2017 U1-是直径小于四分之一英里(400米)和显着地快速移动。天文学家们迫切的工作,在这个著名的目标指向世界各地和太空望远镜。一旦获得并分析这些数据,可以天文学家更了解原点以及可能的对象的组合物。

一/ 2017年U1是由大学10月19日发现 夏威夷泛星计画 1米望远镜上的哈雷阿卡拉 到夜间搜索为近地物体的过程中, 美国航空航天局. 抢weryk在大学的博士后研究员 夏威夷 天文研究所 (IFA),是第一个识别运动物体并提交给小行星中心。 weryk随后搜查了 泛星计画 图像存档,并发现它存在于拍摄的前一天晚上图像,但不是最初由移动物体的处理标识。

Pan-STARR telescope
泛星计画1个天文台上哈利卡拉,毛伊。信用:照片由抢ratkowski

weryk马上意识到这是一个不寻常的对象。 “它的运动不能使用一个正常太阳系小行星或彗星轨道要解释的,”他说。 weryk联系 如果一个 毕业 马尔科·米凯利,谁曾使用在加那利群岛的特内里费岛在欧洲航天局的望远镜拍摄了自己的后续图像相同的实现。但随着合并后的数据,一切都很有意义。 “这个对象来自我们的太阳系以外。”

“这是最极端的轨道上我所见过,说:”达维德farnocchia,在科学家 美国航空航天局的中心近地物体研究 (cneos)在帕萨迪纳该机构的喷气推进实验室,加州。 “它会非常快,这样的轨迹,我们可以自信地说这个目标是在它的途中出了太阳系,而不是回来再说。”

cneos 团队绘制的对象的当前的轨迹,甚至看着它的未来。一个/ 2017 U1从星座天琴座传来的方向,通过星际空间以每秒15.8英里(25.5千米)轻快剪辑游弋。

物体接近我们的太阳系从几乎直接“上面”的黄道,飞机在空间位置附近的行星和最小行星绕太阳运行,所以其朝向太阳暴跌期间未与八大行星中的任何亲密接触。 9月2日,小体黄道下越过正好位于水星轨道,然后由日最接近太阳在9月9日通过太阳的引力拉,该对象进行下我们的太阳系急转弯,通过下面的地球轨道上在约15万英里(24000000公里)的距离10月14日 - 约60倍的距离月球。它现在已经拍摄备份行星的平面的上方,并以每秒27英里(每秒44公里)行进相对于太阳,对象朝向星座飞马超速。

“我们一直怀疑这些对象应该存在,因为在行星形成了大量的材料应当从行星系统中喷出的工艺。什么是最令人惊讶的是,我们从来没有见过的星际物体之前通过,”说 卡伦·米奇,天文学家在 如果一个 专门针对小型机构和它们对太阳系形成的连接。

小身体已经在马萨诸塞州剑桥市,在那里我们的太阳上的小天体所有观测系统和现在那些只是路过,被收集小行星中心(MPC)分配临时指定一个/ 2017 U1。说过 MPC 总监Matt霍尔曼,“这种发现表明了天空的持续广泛的实地调查的重大科学价值,再加上密集的跟踪观察,发现事情,我们并不知道的是在那里。”

因为这是它的类型的第一个对象迄今为止发现,命名这种类型的对象的规则将需要由国际天文学联合会成立。

“我们一直在等待着这一天了几十年,”说 cneos 经理Paul chodas。 “这是早就推测,存在小行星这样的对象或彗星恒星之间走动,偶尔穿过我们的太阳系,但是这是第一次这样的检测。到目前为止,一切都表明这很可能是一个星际对象,但更多的数据将有助于确认“。