彗星型星际尘埃粒子通过收集 美国航空航天局 飞机。 (来源:希望石井, 马诺阿)
comet flying over trees
彗星可以释放,可以在地球上收集到的灰尘。 (来源:菲利普salzgeber, CC 通过SA 2.0)

一组科学家率领 大学 夏威夷 马诺阿 海洋与地球科学与技术学院 (苏斯特)研究员 希望石井 已经发现,某些星际尘埃颗粒(国内流离失所者)从初步形成了太阳能系统的包含灰尘剩。

初始固体从其中形成的太阳能系统由几乎完全无定形硅酸盐,碳和冰的。这个尘埃大部分是破坏并通过导致行星的形成过程返工。的预太阳能灰尘幸存的样品最可能在形成于外太阳星云彗星小,冷机构被保留。

在一个相对模糊的类 国内流离失所者 相信从彗星发起,有微小的玻璃质颗粒称为 宝石或玻璃嵌有金属和硫化物 - 通常只有几十到几百纳米的直径,小于1 /第100人的头发的厚度。

行星和恒星的积木

的元素分布图 宝石 通过显微镜。 (来源:希望石井, 马诺阿。从许可转载 PNAS)。

使用透射电子显微镜,石井和同事的元件分布的地图和发现这些玻璃质颗粒是由在不同的环境和彗星母体的形成之前聚集在一起亚晶粒。这个集合体通过不同类型的比形成一个矩阵粘合在一起的碳的碳封装 宝石 的彗星尘埃和其它部件。

类型碳的轮缘的亚晶粒和形成在这些粒子的基质用的即使很弱的加热分解,这表明 宝石 不可能形成在热的内太阳星云,而是形成在冷,富辐射的环境中,诸如外太阳星云或预太阳能分子云。

“我们的观察表明,这些外来颗粒代表该尚存形成行星和恒星的非常积木预太阳能星际尘埃,”石井说,谁是总部设在 马诺阿 夏威夷 地球物理和行星学研究所。 “如果我们在我们的指尖行星形成从4.6十亿年前的原料,即惊险又使得有可能形成,并具有自改变它们的过程有更深的了解。”

卓越的空间科学在

在空间科学和国家的最先进的仪器很强的足迹,被公认为是该领域世界级的。

“这是寻求满足人的本能冲动,了解我们这个世界的起源研究中的一个例子,供应的人 夏威夷 通过提高我们的卓越空间科学和作为训练场地为我们的学生可从事激动人心的科学声誉,说:”石井。

该小组计划寻找更多的彗星尘埃颗粒的内部,特别是那些被他们的通道中穿过地球大气层很好的保护,增加内的碳分布的理解 宝石 和的大小分布 宝石 亚颗粒。

资金和协作

这项工作是由资助 美国航空航天局 宇宙化学,新兴世界和返回样品计划的实验室分析和已启用,部分由 先进的电子显微镜中心。在全国用户设施在分子铸造厂和先进的光source在劳伦斯伯克利国家实验室,这是由科学办公室的支持,基础能源科学,美国也进行工作的部分能源部。