遥远的星球X的艺术家的概念,这可能是更小的塑造非常遥远天体的轨道。 (来源:卡内基科学研究所,罗伯特·摩尔candanosa /斯科特·谢泼德)

天文学家已经在太阳系的边缘发现了一个新的对象。新极远物体远远超出冥王星具有支持一个更大的未知行星或存在的轨道“行星×”。

新发现的对象,被称为2015年 tg387,是由国际天文学联合会的小行星中心宣布10月1日与发现的全部细节的论文也已提交 天文期刊。该发现是由卡内基研究所的科学造 斯科特·谢泼德,亚利桑那州北部大学 查德·特鲁希略 和大学 夏威夷 天文研究所大卫·托伦。所有这三个研究人员获得了其 博士 从大学 夏威夷.

新的极端矮行星2015 tg387的轨道及其同胞内奥尔特云对象2012 VP113和塞德娜,与太阳能系统的其余部分相比较。 (来源:卡内基科学研究所,罗伯特·摩尔candanosa /斯科特·谢泼德)

2015 tg387 发现约80天文单位(AU) 从太阳。一 AU 是地球和太阳之间的距离。对于上下文,Pluto的距离大约是34 AU,所以2015年 tg387 大约是两个和一个半倍进一步远离太阳比冥王星是现在。

“我们认为有可能是成千上万的小天体像2015年 tg387 列于太阳系的边缘,但它们之间的距离使得找到他们非常困难,”托伦说。 “目前我们只能检测2015 tg387 当它接近其最接近太阳。其40000年的轨道的一些99%,这将是太微弱看到,即使是今天最大的telescopes.text”

托伦首次观察到2015年 tg387 在日本的2015年10月 斯巴鲁8米望远镜 上maunakea。团队的软件检测到异常的移动物体,这导致托伦更仔细地测量物体的位置,并确定在何处指向其他望远镜进行后续观测。

它采取了团队几年的观察,因为它的动作缓慢,在大轨道,以获得2015吨G387良好的轨道上,所以它有一个很长的轨道周期。在在智利卡内基的拉斯坎帕纳斯天文台和在亚利桑那州发现信道中望远镜麦哲伦望远镜跟踪观察,2015年,2016年,2017年和2018年获得,测量2015 tg387的轨道。

物体被发现作为球队的未知矮行星和行星X猎正在进行的一部分。这是有史以来对遥远的太阳系天体进行的最大规模和最深切的调查。

“这些远处的物体都像面包屑导致我们的X行星。我们可以找到他们的多,我们就能更好地理解太阳系外与地球可能,我们认为是塑造它们的轨道 - 一个将重新定义我们的太阳系演化的知识发现,”谢泼德说。

欲了解更多的发现,阅读 天文研究所的新闻发布.