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验船师着陆器的模型。 (照片来源: 美国航空航天局 / JPL-caltech)

地球已经占据其绕太阳轨道上的微小物体,它逃脱之前将保持它作为一个临时卫星几个月。但该对象不是小行星;很可能一个上面级火箭助推器,帮助提升 美国航空航天局在1966年的命运多舛测量员2宇宙飞船朝向月亮。

大学 夏威夷STARRS1 望远镜顶上哈雷卡拉看准对象在2020年九月天文学家在 美国航空航天局资助的调查望远镜注意到它有一个不寻常的运动它遵循在天空中,这是它是在附近,与围绕地球的轴引起观察者的旋转作为地球旋转曲率的签名的略微弯曲的路径。最初认为是一个普通太空岩石绕太阳公转,它被赋予一个类小行星代号:2020 所以.

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STARRS1哈雷阿卡拉,毛伊岛的黎明山顶附近。 (照片提供:Rob r在kowski / ps1sc)

“我们很高兴通过其稍弯曲运动来发现这个对象,即使它是人工来源的,”说 天文研究所 天文学家 理查德wainsco在,谁在泛导致近地天体观测STARRS。 “我们希望这种技术将导致附近的物体,尤其是小行星的进一步有趣的发现可能被暂时捕获到地球的轨道。”

但科学家在 中心近地物体研究美国航空航天局在南加州锯物体的轨道的喷气推进实验室,并怀疑这是什么,但一个正常的小行星。

最小行星轨道是细长的并相对于我们的倾斜。但2020 所以 缓慢移动和绕太阳之后的近圆形轨道,密切匹配地球的。此外,物体的轨道平面几乎完全匹配的是我们的行星非常少见的一个典型的小行星。

作为泛天文学家STARRS 和世界各地取得2020年补充意见 所以,数据也开始显露到太阳的辐射是影响2020度 所以的轨迹,指示它可能不会在所有的小行星,但怀疑火箭助推器。

太空时代的神器

验船师2 月球着陆器将朝月球在9月推出。 20,1966年,在一本地图册,半人马座火箭。任务被设计为未来的阿波罗登月计划,导致了第一次载人登月于1969年升空后不久的侦察月球表面,验船师2从它的半人马上面级火箭推进器分离为目的。但它失去了控制发射后一天,当它的推进器中的一个没有点燃,扔飞船旋转起来。飞船撞向月球只是东南哥白尼环形山的9月23日,1966年被丢弃的半人马座上面级火箭,同时驶过月亮消失在绕太阳的轨道不明。

现在,在2020年,半人马似乎已经返回地球进行短暂访问。在离开之前,它将使我们周围的行星两个大圈,与在此期间,12月1日其最接近的方法,天文学家们将得到,如果2020年定睛一看,确认 所以 的确从早期的太空时代的神器。